FIDJI - Les fourmis, agricultrices depuis des millions d'années !

Publié le par Le blog de l'écologie positive

Contrairement aux apparences, ce n'est pas l'homme qui a inventé l'agriculture !

Selon une étude récemment parue dans le périodique Nature Plants et menée par des spécialistes de l'Université de Munich, les fourmis de l'espèce Philidris nagasau des îles Fidji se comportent en véritables cultivatrices, semant et fertilisant les graines de 6 espèces végétales pour s'en servir comme abris.

Elles déposent les graines des espèces du genre Squamellaria (une espèce épiphyte = qui se développe sur les arbres comme support, sans les parasiter). Puis les plantules forment des sortes de chambres creuses, dans lesquelles les fourmis commencent par déféquer pour les alimenter, et qui servent ensuite d'abri aux colonies d'insectes.

Cette association plantes-fourmis existerait depuis au moins 3 millions d'années (= l'époque des Australopithèques).

Il était déjà connu que certaines fourmis cultivaient des champs de champignons pour s'alimenter. Mais c'est la première fois que l'on découvre que les fourmis cultivent aussi des plantes chlorophylliennes.

AV.

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