THAÏLANDE - Les fermes d'insectes comestibles prennent leur essor

Publié le par Le blog de l'écologie positive

THAÏLANDE - Les fermes d'insectes comestibles prennent leur essor

Dans les régions les plus pauvres de Thaïlande, les fermes d'insectes comestibles apportent une nouvelle source de revenus aux habitants qui dépendaient jusqu'à lors d'une agriculture précaire.

Les criquets qui y sont élevés font désormais le régal des consommateurs asiatiques et, de plus en plus, de certains Occidentaux qui s'y intéressent. Ils procurent aussi l'autosuffisance alimentaire aux habitants de la région, et bien davantage !

Boontham, un fermier de 47 ans qui s'est lancé dans cet élevage il y a 4 ans, avec peu de dépenses d'investissement et d'entretien, fait désormais un profit de 3.000 dollars par an [le revenu moyen est d'environ 2.200 dollars par an dans cette région peu développée]. Et son voisin a pu emmener son fils à l'université grâce à cette pratique. Les éleveurs de criquets ont depuis formé une coopérative avec l'appui des autorités locales et de l'université de Khon Kaen (un établissement impliqué dans le soutien à cette forme d'élevage).

A l'échelle du pays, plus de 20.000 fermes d'insectes comestibles sont enregistrées, la plupart d'entre elles sont de petites exploitations familiales. Elles produisent 7.500 tonnes de bestioles bien croquantes qui en font la première nation productrice de ce type de nourriture dans le monde.

Selon la FAO, les insectes font partie du régime alimentaire habituel dans plus de 100 pays avec plus de 1.600 espèces consommées. En Chine, on les consomme depuis 5.000 ans et on leur attribue même des propriétés médicinales, par exemple aux cafards qui sont de plus en plus élevés pour ce motif ! En Thaïlande, environ 200 espèces sont consommées dans toutes les classes sociales (pas seulement chez les populations rurales pauvres).

Les petits élevages d'insectes sont encouragés par la FAO (rapport de cette institution paru en 2013) en raison de leur faible coût, du complément de revenus qu'ils procurent aux habitants, de leur intérêt nutritionnel et de leur faible impact sur l'environnement. De plus, ils peuvent être réutilisés dans l'alimentation des poissons et volailles. Consommer des insectes est aussi une méthode écologique pour lutter contre des ravageurs. Suivant l'exemple thaïlandais, des pays comme le Ghana et le Laos développent désormais des élevages d'insectes familiaux.

L'élevage d'insectes comestibles ne nécessite pas de produits d'origine animale, d'antibiotiques ni d'hormones de croissance, et peu d'eau ou de nourriture. Produire 1 livre [env. 450 grammes] de boeuf nécessite plus de 10.000 litres d'eau et 11 kg de végétaux, contre 3 litres d'eau et 900 grammes de végétaux pour le poids équivalent en viande de criquets !

Une portion de 170 grammes de criquets comprend beaucoup plus de vitamine B12 et deux fois moins de graisses saturées que l'équivalent en viande de boeuf.

Ce qui fait que même les Occidentaux commencent à s'y intéresser...

Par exemple, des barres énergétiques aux criquets sont commercialisées aux Etats-Unis (qui voient apparaître leurs premières fermes à insectes destinés à la consommation humaines), alors que des restaurants de Paris ou Londres servent des tapas et des sandwichs aux chenilles !

Une fois passés les blocages d'ordre psychologique ou culturel, il apparaît que les insectes sont très agréables à manger ! Les criquets sont croustillants et leur saveur rappelle la noisette, les "vers de bambou" [chenilles d'un papillon de nuit] font penser à des chips sans sel, les larves de charançons du palmier [que l'on connaît aussi comme un ravageur des dattiers sur la Côte d'Azur !] ont un goût de soupe au bacon douce !

Source : Huffington Post

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http://ecoloptimiste.over-blog.com/article-france-un-elevage-geant-d-insectes-utiles-119274072.html (eh oui, en France aussi, il y a des élevages d'insectes, mais destinés aux agriculteurs)

AV.

Illustration : un plat d'insectes servis dans un restaurant du Yunnan, en Chine. Photo Candorwien / Wikimedia Commons.

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